Cactus, agave et autres : distinction

Nous entendons de nombreuses personnes faire la confusion suivante : c’est succulent, donc c’est un cactus. Agave = Cactus, Aloe itou, et parfois même les Crassulacées et autres.

 

Il convient de défricher ce terrain qui, s’il n’est pas connu de tous, n’en est pas moins tout simple à explorer.

 

grusonii-alba-fleur.jpgLe cactus est une plante généralement sans feuilles. On peut lui retirer un aiguillon sans que cela ne déchire l’épiderme.

 

Les aiguillons trouvent leur place sur les aréoles, une autre caractéristique.Aiguillon-myrtillo.jpg

Les cactus avec des feuilles sont très rares : il existe les Pereskia, un cactus primitif qui se rencontre plutôt dans des habitats tropicaux. Cette plante a les tiges fines, mais déjà des aréoles et des aiguillons, qui coexistent avec des feuilles.

 

029Il existe les Oponces, ces fameux cactus qui forment des raquettes, plus justement appelées cladodes. Les jeunes pousses présentent de toutes petites écailles, comme des petites feuilles. Et une espèce d’Oponce n’est autre que le fameux Pereskiopsis, qui présente des feuilles plus persistantes.

 

Les Agaves sont des plantes qui ne fleurissent qu’une seule fois. Toute la vie de l’Agave est consacrée à 026l’accumulation de réserves suffisantes pour assurer ce monument, car généralement c’est spectaculaire. En effet, c’est le résultat de plusieurs années d’accumulation de réserves nutritives, une quinzaine pour A. americana. Elles présentent souvent des aiguillons comme ceux de l’illustration. Comme quoi ce n’est pas parce que ça pique que c’est un cactus !

 

 

alo--fleur.jpgLes Aloe ont des feuilles qui peuvent pour certaines espèces rappeler celle des Agaves, mais ces plantes peuvent fleurir tous les ans.

 

 

Les Crassulacées peuvent avoir des aspects très variés, il en existe tant de sortes ! Un article détaillé arrivera bientôt.

 

 

Il existe aussi beaucoup d’autres plantes grasses, Gasteria, Asclépiadacées, Echeveria, etc…12

 

 

Les plantes grasses ont en commun leurs faibles besoins en eau, au-dela de ça, beaucoup de choses changent : substrat, floraisons, origine,besoins en lumière…